Der pilz ist das neueste superfood

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Pilze werden oft nur für ihren kulinarischen Gebrauch in Betracht gezogen, weil sie voller Geschmacksverstärker sind und einen Gourmet-Appeal haben. Wahrscheinlich sind sie deshalb nach Peperoni der zweitbeliebteste Pizzabelag.

In der Vergangenheit haben Lebensmittelwissenschaftler wie ich Pilze oft als gesund gepriesen, weil sie nicht zur Ernährung beitragen; sie enthalten kein Cholesterin und Gluten und sind fett-, zucker-, natrium- und kalorienarm. Aber das war der Verkauf von Pilzen knapp. Sie sind sehr gesunde Lebensmittel und können medizinische Eigenschaften haben, da sie gute Quellen für Protein, B-Vitamine, Ballaststoffe, immunstärkende Zucker in den Zellwänden, die Beta-Glucane genannt werden, und andere bioaktive Verbindungen sind.

Pilze werden seit Jahrhunderten als Nahrung und manchmal auch als Medizin verwendet. In der Vergangenheit fanden die meisten medizinischen Verwendungen von Pilzen in asiatischen Kulturen statt, während die meisten Amerikaner diesem Konzept skeptisch gegenüberstanden. Aufgrund der sich ändernden Einstellungen der Verbraucher, die den pharmazeutischen Ansatz als einzige Antwort auf Heilung ablehnen, scheint sich dies jedoch zu ändern.

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Ich studiere den Nährwert von Pilzen und Pilzen, und mein Labor hat viel über den niedrigen Pilz geforscht. Wir haben herausgefunden, dass Pilze für die Gesundheit sogar noch besser sind als bisher bekannt. Sie können ausgezeichnete Quellen für vier wichtige Nahrungsmikronährstoffe sein, von denen alle bekannt sind, dass sie für ein gesundes Altern wichtig sind. Wir prüfen sogar, ob einige davon für die Vorbeugung von Parkinson und Alzheimer von Bedeutung sein könnten.

Ich esse Pilze, ergo bin ich gesund?

Unsere aktuelle Forschung konzentriert sich auf die Bewertung des Potenzials von Ergo in Pilzen zur Vorbeugung oder Behandlung von neurodegenerativen Alterskrankheiten wie Parkinson und Alzheimer. Wir stützten diesen Fokus auf mehrere faszinierende Studien, die mit alternden asiatischen Bevölkerungen durchgeführt wurden. Eine in Singapur durchgeführte Studie zeigte, dass der Ergogehalt in ihrem Blut mit zunehmendem Alter signifikant abnahm, was mit einer zunehmenden kognitiven Beeinträchtigung korrelierte.

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Die Autoren schlugen vor, dass ein Mangel an Ergo in der Ernährung Individuen für neurologische Erkrankungen prädisponieren könnte. Eine kürzlich durchgeführte epidemiologische Studie mit über 13.000 älteren Menschen in Japan zeigte, dass diejenigen, die mehr Pilze aßen, weniger Demenz hatten. Die Rolle des mit den Pilzen verzehrten Ergos wurde nicht bewertet, aber die Japaner sind dafür bekannt, dass sie eifrige Konsumenten von Pilzen sind, die hohe Mengen an Ergo enthalten.

Mehr Ergo, bessere Gesundheit?

Eine wichtige Frage, die seit jeher beantwortet werden musste, ist, wie viel Ergo vom Menschen mit der Nahrung aufgenommen wird. In einer Studie aus dem Jahr 2016 wurde versucht, den durchschnittlichen Ergo-Verbrauch in fünf verschiedenen Ländern abzuschätzen. Ich habe ihre Daten verwendet, um die geschätzte Menge an Ergo zu berechnen, die pro Tag von einer durchschnittlichen 150-Pfund-Person konsumiert wird, und stellte fest, dass sie zwischen 1,1 in den USA und 4,6 Milligramm pro Tag in Italien lag.

Anschließend konnten wir den geschätzten Ergoverbrauch mit den Daten zur Sterblichkeitsrate aus jedem Land vergleichen, die durch die häufigsten neurologischen Erkrankungen verursacht werden, darunter Alzheimer, Demenz, Parkinson und Multiple Sklerose. Wir fanden jeweils einen Rückgang der Sterberaten mit steigendem geschätzten Ergoverbrauch. Natürlich kann man bei einer solchen Übung keinen Ursache-Wirkungs-Zusammenhang annehmen, aber es unterstützt unsere Hypothese, dass es möglich sein könnte, das Auftreten neurologischer Erkrankungen durch einen erhöhten Pilzkonsum zu verringern.

Wenn Sie keine Pilze essen, wie bekommen Sie dann Ihre Ergo? Offenbar gelangt ergo anders als durch den Verzehr von Pilzen über Pilze im Boden in die Nahrungskette. Die Pilze geben ergo an im Boden gewachsene Pflanzen und dann an Tiere weiter, die die Pflanzen verzehren. Das hängt also von gesunden Pilzpopulationen in landwirtschaftlich genutzten Böden ab.

Dies führte uns zu der Überlegung, ob der Ergospiegel in der amerikanischen Ernährung durch moderne landwirtschaftliche Praktiken, die die Pilzpopulation in Böden reduzieren könnten, beeinträchtigt werden könnte. Um dies zu untersuchen, haben wir eine Zusammenarbeit mit Wissenschaftlern des Rodale-Instituts begonnen, die führend in der Erforschung regenerativer biologischer landwirtschaftlicher Methoden sind. Vorläufige Versuche mit Hafer haben gezeigt, dass Anbaumethoden, die keine Bodenbearbeitung erfordern, zu deutlich höheren Ergowerten im Hafer führen als bei herkömmlichen Methoden, bei denen die Bodenbearbeitung die Pilzpopulationen stört.

Im Jahr 1928 entdeckte Alexander Fleming zufällig Penicillin, das aus einer Pilzverunreinigung in einer Petrischale hergestellt wurde. Diese Entdeckung war entscheidend für den Beginn einer Revolution in der Medizin, die unzählige Leben vor bakteriellen Infektionen rettete. Vielleicht sind Pilze der Schlüssel zu einer subtileren, aber nicht weniger wichtigen Revolution durch Ergo, das von Pilzen produziert wird. Vielleicht können wir dann der Ermahnung des Hippokrates nachkommen, „die Nahrung deine Medizin zu sein“.

Robert Beelman ist Professor für Lebensmittelwissenschaft an der Pennsylvania State University

Quelle: CNN